lunes, 13 de junio de 2011

¿Qué entienden los psicólogos por Psicología?


Desde sus inicios filosóficos, la psicología ha tenido muchos cambios en cuanto a definición se refiere y por consecuencia, de su objeto de estudio y metodología.

            El factor más importante que encuentro y que es un hecho, es la característica que tiene la psique, definida por algunos como alma y que fue el origen de la palabra Psicología (tratado sobre el alma etimológicamente), dicha característica importante es que esta entidad, si se puede nombrar así, es intangible y por lo tanto, al no estar en un plano físico resulta difícil observar sus cualidades, mecanismos y funciones. La neurología, como todas las ciencias, surgió también de la filosofía, pero al interesarse en el funcionamiento del cerebro, su objeto de estudio estaba, relativamente, al alcance, estaba en el plano físico y por tanto era totalmente accesible al estudio meticuloso, profundo y exacto, ahora sabemos las diferencias existentes entre un cerebro y otro, las consecuencias que tienen daños en las estructuras cerebrales, el funcionamiento, mecanismos y funciones sin olvidar, que es una ciencia que sigue evolucionando con la aparición de nuevas herramientas tecnológicas para tal fin. A diferencia de la neurología como ejemplo, la psicología parte de su objeto de estudio como algo metafísico, algo que no podemos estudiar de manera física y exacta porque en el estudio de la psique dependemos del paciente para formular hipótesis basados en la percepción de quien nos relata su experiencia y ya hemos visto que existen procesos que pueden alterar la percepción, nos podemos auxiliar de ciencias como la neurología y  la neurofisiología, pero aún de esta manera, el objeto de estudio es analizado “a distancia”, no podemos observar sus funciones, ni sus mecanismos, ni sus estructuras, debemos conformarnos con observar la actividad eléctrica en el cerebro ante determinado estímulo que pretende influir en la psique pero ¿No es verdad que cada individuo tiene una relación única y distinta a los demás individuos con su realidad? Las neuroimágenes nos hablan concretamente de actividad cerebral pero no de la conciencia, de la psique o del “alma”, son una herramienta importante para la detección de trastornos neurológicos o psíquicos pero cuando así se determina, los pacientes son atendidos por médicos especialistas en otras áreas entonces ¿Cuál es el objeto de estudio de la Psicología? ¿La conciencia, la psique, el alma, la conducta? ¿Habrá un factor que unifique todos los conceptos que han servido de objeto de estudio a la Psicología desde perspectivas diferentes?
            Pareciera entonces que el psicólogo basa sus diagnósticos en interpretaciones de algo que él ve en su paciente, pero incluso en este juicio interviene la conciencia del psicólogo y no únicamente la del paciente, tenemos entonces que para estudiar la conciencia se necesita de otra conciencia, aquí existe una relación sujeto-objeto donde ambos interactúan cuando normalmente en las ciencias exactas el objeto se observa de otra manera, un cerebro, por ejemplo, se disecciona, se corta, se experimenta, se observa su actividad en estado vivo y muerto, en la psicología se estudia un fenómeno cambiante que se modifica mediante su entorno, de hecho, es el entorno lo que  va construyendo la psique de un ser humano.
            Si decidimos entonces establecer como objeto de estudio a la conducta, el dilema se complica aún más, ya que la definición más generalizada es que la conducta es la reacción de un organismo a los cambios del medio y como Braunstein lo describe, la definición deja fuera especificaciones sobre medio, tenemos entonces que el medio no es referente de modo generalizado a todos los individuos por lo tanto, no se puede concretar el objeto de estudio al tener variantes que puedan alterar el resultado, un medio agresivo puede incluso generar individuos tranquilos o viceversa, existen individuos con tendencias a la agresión que vivieron en un medio tranquilo, cada caso debe considerar variables distintas de medio y por lo tanto no se pueden generar leyes con respecto a la conducta humana. Las reacciones de un individuo hacia su medio ambiente, generalmente van encaminadas a la adaptación, el ser humano busca en la adaptación la estabilidad necesaria para evitar la angustia y el estrés que genera un cambio, el único camino es adaptarse a las nuevas condiciones y en ese proceso la conciencia tiene modificaciones necesarias, cuando ese proceso adaptativo no es el ideal tenemos entonces conductas que hacen visible la angustia y estrés en el individuo, pero ¿Cómo se observa la conducta de un parapléjico, por ejemplo?
            El texto de Braunstein nos lleva a reflexionar sobre el significado de la Psicología, no sólo a nivel descriptivo, sino a nivel práctico. Pretende ser una ciencia, pero parece que en cuanto pudo posicionarse, gracias al método y Descartes, fuera de la metafísica y de cuestiones religiosas, los psicólogos ya no filosofaron al respecto, estaban mucho más ocupados en establecer a la Psicología como una ciencia tratando de definir su objeto de estudio, definición y metodología.
            Nos queda claro que nos vamos construyendo a través del otro, con cada interacción generamos un impacto en el otro y el otro nos cambia, por lo que no existe una realidad estática, sino modificada constantemente, la psicología es una disciplina que puede coadyuvar en el proceso de adaptación a los cambios, en modificar conductas para sobrellevar cambios que generen estrés y angustia pero aún no queda definido el origen exacto de dichos procesos, tal vez se necesite filosofar teorías extraordinarias como cuando alguien “se atrevió” a decir que la Tierra no era el centro del Sistema Solar, en base a observaciones y experimentación metodológica y empírica la psicología tiene mucho camino por recorrer, afortunadamente existen herramientas que hacen más accesible el estudio de la psique humana, se necesitan hipótesis arriesgadas, atrevidas e innovadoras, mayor investigación.
            Aunque el objeto de estudio sea hasta este momento intangible, es importante el conocimiento sobre la psique humana porque es lo que nos hace individuos, diferentes y es lo que, hasta donde sabemos, nos acompaña desde el nacimiento hasta el momento de expirar y nos hace ser lo que somos. La religión, la filosofía y la ciencia tienen un concepto individual sobre lo que es la psique, le tocará a la psicología, como disciplina que la estudia, en dar un concepto general que se establezca como definición científica y de esta manera delimitar su objeto de estudio y su método de investigación.




Fuentes:
Braunstein, N., Pasternac, M., Benedito, G. y Saal, F. (2008).Psicología, ideología y ciencia. Siglo XXI, México, 21-46